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Palomas y arroz: otra leyenda explosiva

4527974469_3d790833e4_oSeguro que has oído hablar de este mito en mas de una ocasión. En una boda es habitual que la gente comente que no se puede tirar arroz a la calle por distintos motivos, hasta que aparece el iluminado del grupo y dice que las palomas pueden estallar al comer arroz.

El mito original proviene de los años 80, concretamente de Estados Unidos (la cuna de las leyendas urbanas mas populares). En 1985 en en estado de Connecticut, a un político llamado Mae S. Schmidle, se le ocurrió promulgar una ley que prohibiera lanzar arroz en las ceremonias nupciales bajo multa de 50 dólares. Para la prohibición se le ocurrió un motivo muy particular, que ha estado alimentando el mito durante años. Afirmaba que el arroz sin cocinar se expandía con la humedad del estomago de las aves y que al hacerlo sus pequeños vientres se hinchaba hasta matarlas, y hasta algunos de sus órganos digestivos estallaban.

La leyenda se hizo mas popular gracias a la columna de un periódico en 1988, y por si eso fuera poco, la cultura popular también ha puesto su granito de arena (o de arroz) en avivar este mito. Por supuesto, todo esto es completamente falso. Las palomas, al igual que muchas aves, son granívoras, y su base alimenticia consiste en muchos tipos de semillas, incluido el arroz. En el año 2002, un biólogo de la Universidad de Kentucky llamado Jim Krupa decidió realizar un estudio junto con sus alumnos sobre este mito.

Comenzaron experimentando con la expansión de varios granos que comen comúnmente las aves, para ver qué 15198833903_45d0de5a48_nsituaciones podía controlar el organismo de las aves. Lo que descubrieron fue que, de hecho, las típicas semillas de las aves como el alpiste se expanden más que el arroz, con una expansión del 40% comparado al 33% del arroz. Sin embargo, un tipo de arroz mostró una notable expansión: el arroz instantáneo. El arroz instantáneo integral se expandió a un 240% de su volumen original y el arroz instantáneo blanco a un 270%. Nadie tira arroz instantáneo en las bodas, ya que este es mas caro que el arroz normal. Pero Krupa decidió llevar el experimento al siguiente nivel. Decidió alimentar a un grupo de 60 palomas solo con agua y arroz instantaneo durante 12 horas, en una estancia donde las palomas eran estrictamente vigiladas, para detectar sus niveles de estrés.

Los resultados del experimento fueron decepcionantes. No había ni sangre, ni vísceras, ni cuerpos de palomas muertas envenenadas por el arroz. Las palomas estaba bien, además, asegura Krupa, estas palomas se volvieron adictas al arroz instantáneo. El hecho científico por el que no explotaron se debe a que las palomas trituran las semillas, nunca se comen granos de arroz enteros. Y aunque lo hicieran, los mecanismos de digestión que tienen las aves, no da tiempo a dejar que las semillas se expandan. Además de que las aves comen también arena o pequeñas piedras, para triturar el alimento en el interior de sus mollejas. Y así es como una propuesta de ley para mantener las calles de una ciudad limpias acaba transformándose en una leyenda urbana global. Por supuesto, el hecho por el que no deberíamos tirar arroz a la calle se debe mas bien a cuestiones cívicas y de limpieza que a cuestiones de salud ornitológica. Si alguien se opone a esta entrada, que escriba un comentario ahora, o calle para siempre.

Fuente: todayifoundout.com

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Autoestopista fantasma

Verano del año 1981. En una comisaria de la gendarmería de Palavas-les-Flots, (Francia) cuatro muchachos jóvenes entran exaltados a poner una denuncia. Los funcionarios que toman nota no dan crédito a lo que dicen. Aseguran haber recogido a una mujer anciana en la carretera para llevarla a cierta localización, y que durante el trayecto esta desapareció del coche, un renault 5 de 3 puertas (imposible de bajarse del coche sin que se dieran cuenta).

Esa gendarmería escribió el que posiblemente sea uno de los primeros informes policiales acerca de este fenómeno en Europa.

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No hace falta ser un negado de las leyendas urbanas para no saber de que trata la historia, pero por si acaso escribiré a continuación una de las muchas versiones:

Un conductor circula en medio de la noche por un puerto de montaña revirado, y a la lejanía distingue la figura de una mujer vestida de blanco con la ropa rasgada. Al tener un aspecto inofensivo el conductor decide subirla al asiento trasero del coche.

La chica de indica la dirección de una casa. A lo largo del trayecto el conductor siente curiosidad de preguntarle a la chica que hace caminando a deshora a lo que ella le contesta que es una historia muy larga.

Al llegar a cierto tramo de la carretera la chica le avisa que tenga cuidado con esa curva, que era muy peligrosa.

El conductor traza la curva con cuidado comprobando que era cierto lo que le decía la autoestopista, la curva esta en muy malas condiciones y es muy cerrada.

Después de pasar por la curva la chica se ha esfumado misteriosamente del coche.

Esta historia tiene muchas mas variantes, algunas mas aterradoras que otras, pero sigue el clásico esquema de las leyendas urbanas con moraleja y con tintes de terror.

Estas suelen terminar con el conductor vivo, gracias al fantasmal pasajero, o muerto en el caso mas desfavorable de la historia. Un ejemplo de esto es el siguiente cortometraje que lleva circulando por la red (y que normalmente lo dan por real) bastantes años. El corto se llama A curva, y es una mini-pelicula del genero de metraje encontrado, por lo que la filmación tiene mucho realismo.

En algunas versiones el autoestopista no es una mujer, a veces suelen ser ancianos o incluso niños. En otras ni siquiera suben al caminante nocturno, a veces es incluso atropellado por el conductor.

Existen miles de testimonios que aseguran haberlo, o haberla visto, en todos los países del mundo donde haya carreteras peligrosas, convirtiendo este mito en un fenómeno global.

En un mundo donde los accidentes de trafico mortales son una realidad constante, no es raro que se mencionen historias de fantasmas de víctimas de accidentes condenados a vagar por la misma carretera una y otra vez.  También existen multitud de libros que se escribieron sobre este tema, gracias a investigadores y folcloristas como Jan Harold Brunvand, que escribió un libro titulado The Vanishing Hitchhiker.

Estos investigadores descubrieron un dato sorprendente, la leyenda es mas antigua que la invención del automóvil. Hay registros de historias de damas encontradas en mitad de un cruce de caminos por jinetes a deshoras durante el siglo XIV, carruajes o diligencias detenidas en mitad de la noche en la época medieval, se mencionan historias similares en las leyendas artúricas, y hasta hay historias similares en tiempos bíblicos.

Otro detalle que descubrieron fue que versiones, según que país o que cultura, pueden variar mucho. Por ejemplo, en Japón la leyenda se fusiona con otra mas antigua, la leyenda de Kuchisake-onna, o la chica de la cara cortada. En Norteamerica, el autoestopista fantasma a veces es una anciana o un chamán amerindio que predice durante el viaje sucesos según en que época se cuente, como la predicción de una segunda Guerra Mundial, o los atentados del 11 de septiembre.

En España, la leyenda del autoestopista fantasma es muy extendida por diferentes puntos negros de la población. Entre las que mas destacan son la Dama de la Cruz Verde, los fantasma del camping de Alfaques y la curva de Torreseca.

Por supuesto existen muchas mas, pero es imposible enumerarlas todas. La pregunta es, ¿son reales estas historias? La respuesta en muchos casos es negativa. El motivo de esto, es la constante repetición de la misma historia sin variar muchos detalles de esta y por la cantidad de años que tiene. Por no hablar de la cantidad de gente aburrida que tiene una ensoñación o que se inventa la historia para llamar la atención.

Las posibilidades de encontrarte con un fantasma ya son muy difíciles, por lo que es todavía mas difícil subir uno a un coche.

Fingió su muerte para cortar con su novio

Vamos ha terminar el año con una entrada curiosa. Hace un tiempo escuche por un programa de radio una historia bastante divertida y a la vez muy curiosa.

Después de mucho tiempo, he encontrado el podcast y lo voy a publicar aquí para que la escuchéis. Se trata de la increíble historia de una novia que fingió su muerte para cortar con su pareja. No se si la historia es real o falsa, pero como cita la introducción de mi blog, si es demasiado bueno para ser cierto, quizás lo sea.

http://www.ivoox.com/su-novia-fingio-estaba-muerta-para-dejarle_md_3305242_wp_1.mp3″ Ir a descargar
La historia es muy verosímil. Pero no es muy original, ya que si buscamos en Google fingió su muerte para cortar con su novio aparecen millones de resultados de noticias muy similares. Entonces ¿es una trola? ¿Un fake?

La mascota mexicana

Chihuahua_pet_Licorice

Una pareja de Nueva York está de vacaciones en Florida. Un día alquilan un barco para salir de pesca por la bahía.

A lo lejos ven algo que se agita sobre las olas y, a medida que se van acercando, descubren que es un perrito con un aspecto lamentable, aferrado a un trozo de madera a la deriva. La escena entrañable del pobre animal chillando y luchando por sobrevivir, hace que la pareja lo recoja y se lo lleven a su casa.

El animal después de ser salvado se muestra muy cariñoso con los dueños que lo cuidan y lo alimentan.

Intentan buscar al dueño del pobre animal poniendo un anuncio en el periódico: ‹‹Encontrado perro pequeño, marrón oscuro con cola larga. Sin collar››. Por desgracia nadie contesta al anuncio, y deciden llevarse la mascota a Nueva York.

En su casa del trabajo la mascota empieza a crecer y a tomar forma que no se asemeja a la de un perro. El animal se lleva bien con todos en la casa, incluso con las visitas, quien siempre acarician al extraño can. Pero con el único que no se lleva bien es con el gato, que le tiene miedo al animal, y se pelean de vez en cuando. La pareja piensa que se trata de celos y que con el tiempo se llevaran bien.
Pero la cosa se pone tensa cuando en una pelea el gato sufre heridas graves y es cuando deciden llevar a ambos animales al veterinario.

El veterinario observa detenidamente la mascota y les pregunta:

-¿Han oído ladrar a este perro alguna vez?

-No -reconocen-, nunca ha ladrado, solo suelta chillidos.

-Eso es -explica el veterinario- porque no es un perro. ¡Es una rata de Haití!

rata fea

Lo que habéis leído se trata de una leyenda urbana que ha recorrido medio mundo en distintas versiones. Muchos periódicos y noticiarios la han dado por valida, a pesar de que en algunas versiones la rata/perro ha llegado a devorar al gato, a morder a los vecinos o a matar al hijo de la pareja (que en algunas versiones aparece).

El origen

La primera versión que le da nombre a esta historia trata sobre un chihuahua que una pareja adopta durante sus vacaciones en Mexico (es un cliché muy viejo, que dice que los chihuahuas son muy abundantes allí, debido al estado mexicano con el mismo nombre, pero en realidad no es así) que se termina convirtiendo en una enorme rata mutante.
Paradójicamente cuando se cuenta la misma historia en el extranjero, los turistas que visitan España se llevan a casa nada menos que una rata de la Albufera.
Como en toda leyenda urbana, la modificación de la historia puede variar en función de la localización en que se cuente. Por eso a veces el animal que recogen los turistas suele variar en función de las circunstancias, por lo que es habitual encontrarse con ratas del Himalaya, ratas faraón, o incluso roedores exóticos de Australia o Madagascar.
En la versión ucraniana los dos turistas adoptan una mascota parecida a un cachorro de bull terrier y resulto ser una rata paquistaní.
En esta leyenda siempre elementos comunes como turistas que tienen nulos conocimientos sobre animales (porque confundir un roedor con un perro ya es difícil) o que el país que se visita (sea cual sea la versión) siempre tiene las ratas mas grandes, algo que no es cierto.

La moraleja de esta leyenda es que si viajas a un país extranjero no traigas animales de vuelta, a no ser que tengan garantías sanitarias o que no se trata de una especie invasora.

Actualización 11/07/15: me veo obligado a hacer una edición, ya que por lo visto, los orígenes de esta leyenda están relacionados con la xenofobia. La leyenda tiene sus raíces en Estados Unidos, en una época en la que había cierto odio a los inmigrantes. Pido disculpas por adelantado si en algún momento te has sentido ofendido después de leer esta historia.

El Area 51 ya existe

Si, por fin la CIA ha dicho que el Área 51 existe, a lo que deberíamos contestarles, “ya lo sabíamos”.

Puede que sea el peor secreto guardado por Estados Unidos. Después de años de misterios, teorías de la conspiración sobre alienígenas y un sin fin de interrogantes acerca de extrañas aeronaves que testigos afirmaban ver en el cielo de esa zona, la CIA ha tenido la amabilidad de decir que el Área 51 existe, mediante unos documentos que desclasificó el año pasado.

Mapa de Area 51

Mapa de Area 51

¿Pero es que esta zona no existía? Claro que existía, pero el gobierno se negaba a reconocerla. Al tratarse de una instalación secreta, el gobierno de EEUU se “hacia el sueco” cada vez que un curioso le preguntaba que era aquello y por que no estaba representado en los mapas. Lo cual era muy normal, ya que en esos momentos estaban en plena Guerra Fría, y no era muy conveniente ir diciendo por ahí que tenían una base militar secreta, y mas cuando en esa base estaban probando aviones espía como el U-2 o el SR71, que se utilizarían para bombardear comunistas si se desataba la “Guerra Caliente” (al final el conflicto no se produjo en serio, y menos mal).

Estados Unidos tiene muchas bases militares en el mundo, pero esta era especial. Se construyo sobre una vieja zona minera en el lago salado Groom, usando como base de construcción dos pistas de un viejo aeródromo que ya estaba allí en los años 40. En 1955 se construyó un perímetro restringido con forma rectangular que abarcaba 155 Km2, una zona muy grande que era muy difícil de esconder, a pesar de que se encontraba en mitad del desierto entre dos grandes montañas.

Al ser una zona muy grande y al estar muy vigilado (con carteles que decían que podían abrir fuego a curiosos que se aventuren a entrar), el sitio empezó a llamar la atención.

Las teorías de la conspiración se empezaron a desarrollar a partir del incidente Roswell, el famoso suceso donde supuestamente se estrello una nave de origen extraterrestre con varios seres desconocidos, y que en teoría, estaría estudiando en un lugar secreto.

Pero la cosa se empezó a descontrolar en los años 60 cuando se estaban probando aviones secretos en el desierto de Nevada.

Bombardero B-2 Spirit probado en el Area 51

Bombardero B-2 Spirit probado en el Area 51

En estas enormes pistas se probaban a diario aviones de diseños poco comunes, con formas extraña que indicaban a pensar que estaba usando tecnología extraterrestre a partir de la ingeniería inversa de la nave estrellada en Roswell.

Muchos curiosos que viajaban a diario cerca de las instalaciones aseguraban ver naves muy veloces, con formas y diseños exóticos, que indicaban a pensar que eran naves extraterrestres.

Durante las pruebas del bombardero U-2 los avistamientos de OVNIS se multiplicaron en aldeas cercanas a la base y también en la ciudad de Las Vegas, donde incluso pilotos le aerolíneas comerciales llegaron a verlos. Y es que en aquella época se desconocía la existencia de aviones que volasen a mas de 60000 pies de altitud (los vuelos de pasajeros no suelen superar los 30000 pies).

La gran mayoría de los vuelos del U-2 se realizaban al anochecer, y los rayos del sol se reflejaban en el fuselaje del avión haciéndolo parecer un objeto en llamas.

Pero lo peor fue el proyecto OXCART, un programa que consistía en fabricar un avión muy rápido y que sea invisible al radar. Como las instalaciones del la base eran muy básicas, se hicieron mas grandes, se construyeron unas pistas de aterrizaje mas largas y se crearon mas de 130 barracones para los trabajadores del proyecto (es que cruzar el desierto todos los días para ir a trabajar era muy duro además de sospechoso). Además para las pruebas de radar se instalaron un montón de antenas que sirvieron para comprobar como de invisible era el avión a distintas señales (antenas que dieron lugar a a mas teorías de la conspiración).

Pruebas de radar del proyecto OXCART

Pruebas de radar del proyecto OXCART

Pero no sirvió para nada, ya que los primeros prototipos del A-12 (y también los modelos finales del SR71 del que estaba basado) no era para nada invisible. Incluso sin sistema transpondedor el avión era fácilmente visible en un radar de trafico aéreo. Y si el radar del aeropuerto de Las Vegas detecta un objeto volando a Mach 3 y a mas de 80000 pies lo normal es que pregunte ¿no?

Y eso es lo que sucedía constantemente, y lo que probablemente alimentara mas el mito, y es que cada vez que un controlador aéreo le preguntaba a los militares y a la CIA que estaban haciendo, estos les respondían con evasivas del tipo “no tenemos ningún avión que alcance esa altitud y esas velocidades, nosotros tampoco sabemos lo que es”. Y menos mal que el avión era tan rápido que ni siquiera los misiles podían alcanzarlo, que si no, menudo desastre de proyecto.

Señal de advertencia del Area 51 (se puede leer que el uso de la fuerza letal esta permitido)

Señal de advertencia del Area 51 (se puede leer que el uso de la fuerza letal esta permitido)

A pesar de que se han desclasificado algunos archivos y de que el gobierno por fin ha dicho que existe, todavía se desconocen muchas cosas de esta base militar.

La teoría alienígena todavía sigue viva, ya que todavía no han sabido explicar con claridad algunos extraño sucesos. En algunos documentos todavía tienen algunos tachones que indican que todavía quieren esconder algo.

Tampoco saben explicar bien quien es Bob Lazar, un supuesto ex-trabajador de la base que aseguraba que si estaban estudiando naves extraterrestres. Apareció por primera vez en 1989 en un programa de televisión, afirmando que tenían escondidos nada menos que 9 platillos volantes, y hasta se sometió al polígrafo en varias entrevistas, en las que la maquina decía que no mentía. El problema es que no tiene ninguna prueba de que trabajase ahí, y en las universidades donde supuestamente había estudiado no aparece listado.

Pueblo de Rachel

Pueblo de Rachel

El turismo también se ha ido intensificando en aldeas cercanas al Area 51. La mas llamativa es Rachel, un pequeño pueblo de solo 50 habitantes situado en un viejo yacimiento minero que se ha convertido en la “capital mundial del los ovnis”. Para llegar hasta él hay que coger la “Extraterrestrial Highway”, una carretera de 98 millas, que pasa por los alrededores de Groom Lake.

Carretera extraterrestre

Carretera extraterrestre

Se pueden sacar dos conclusiones de toda esta maraña de información. La primera es que al gobierno de Estados Unidos no se le da muy bien ocultar secretos. Y la segunda es que probablemente la gran mayoría de avistamientos de ovnis no sean de origen extraterrestre, y que además sirvieran para encubrir sus pruebas militares.

Actualizacion:

Esta entrada ha sido editada, debido a la nueva ley de propiedad intelectual española.